Klik en overtuigende drive

Het duo werd gevormd tijdens hun studie aan het Utrechts Conservatorium. De eerste ontmoeting vond plaats tijdens de auditie van Kika waarbij Manuel haar op piano begeleidde.

Manuel: “Het was een niet heel inspirerende dag tot het moment dat Kika kwam spelen. Nadat we vooraf heel kort haar auditiestukken hadden doorgespeeld was ik zó enthousiast dat ik meteen 'YEAH!' riep. De auditie was voor mij al niet meer nodig.

Kika: “Doordat Manuel op die manier het ijs brak, ging ik met een enorme opluchting en relaxed gevoel de auditieruimte binnen. Het is leuk om te merken dat je door de muziek vanaf het eerste moment een klik kan hebben.”

Duo Kika Manuel

Deze klik zorgde ervoor dat het duo op een natuurlijke manier ontstond. Beiden hadden zo’n overtuigende drive waardoor ze elkaar vaak automatisch vonden. Eerder gaf dit duo al een lunchconcert in een uitverkochte Hertzzaal van Tivoli Vredenburg, verzorgde zij een middag in de Roode Bioscoop en speelden ze in TV-opnames voor het Grachtenfestival in VondelCS. Daarnaast speelde zij in kleinere settingen, zoals huiskamerconcerten.

Ravel en Coltrane

Het repertoire van het duo bestaat uit zowel bewerkingen van klassieke werken en jazzstandards als eigen composities van Manuel en Kika. Door bestaande werken uit verschillende stijlen naar hun eigen hand te zetten, dwingt het duo zich constant op zoek te blijven naar artistieke mogelijkheden zonder de essentie van de muziek te verliezen. Enkele voorbeelden hiervan zijn Pavane van Maurice Ravel en Naima van John Coltrane.
Kika: “Soms spelen we dingen die in eerste instantie nog niet in ons repertoire zaten, maar waarbij we dan blij verrast worden omdat het op de gig toch onverwachts heerlijk was om te spelen. We deinzen niet weg van een repertoire-aanvraag die buiten ons boekje valt. Een duo moet kracht uitstralen. Twee muzikanten die verschillend zijn en elkaar kunnen aanvullen, maar daarbij wel dezelfde weg in kunnen slaan om zo het publiek mee te nemen.”

Muzikaal avontuur in een

spreekwoordelijke werkplaats

Manuel: “Één op één is het voor mij makkelijker de diepte in te gaan en het muzikale avontuur aan te gaan.

Omdat je maar met z'n tweeën bent, brengt dat ook een zekere verantwoordelijkheid met zich mee. Ik vind het een uitdaging om binnen dit kader te musiceren en samen met Kika te onderzoeken wat mogelijk is. Voor mij is het duo een spreekwoordelijke werkplaats waar ruimte is om respectvol los te komen van tradities en gewoontes.”

Kika: “In duo spelen is iets intensiefs. Je moet elkaar feilloos aanvoelen en tegelijkertijd moet je elkaar kunnen triggeren om interessante en onverwachtse effecten te laten ontstaan. Dat is leuk voor het publiek, denk ik. Mensen zeggen ook wel eens over Manuel: ‘de pianist die altijd lacht’. Plezier staat bij ons voorop. We werken hard om van elk concert iets moois te maken en daarbij ook een goed gevoel op het publiek achter te laten.”

Duo Kika Manuel

Diversiteit en sound

Manuel: “We vinden het leuk om op diverse podia en in verschillende settings te musiceren. Deze diversiteit dwingt een zekere mate van creativiteit en flexibiliteit af. Ik ambieer geen 9 to 5 job, en vind het juist mooi om bij elke gelegenheid te kijken wat muzikaal gezien het beste tot zijn recht komt.”
Kika: “Het constant blijven onderzoeken waar je elkaar muzikaal kan uitdagen en hoe de sound nog meer één kan worden, zorgt voor een frisse ontwikkeling voor de toekomst, die nog lang niet verveelt.”

“Je moet elkaar feilloos aanvoelen en tegelijkertijd moet je elkaar kunnen triggeren om interessante en onverwachtse effecten te laten ontstaan“